Haareschneiden mit Flowbee   Michael Es wird wohl noch eine Weile dauern, bevor unser gestrenger Gubernator uns wieder zum Friseur lässt, aber unsere Haare lassen sich davon nicht beeindrucken und wachsen weiter wie nicht gescheit. Bei mir war der letzte Friseurbesuch schon über drei Monate her, und ich gehe sonst so einmal im Monat zum meinem Stammbarbier, also war schnelles Handeln gefragt. Ich erkundigte mich in der Arbeit nach Lösungen, und die Witzbolde dort empfahlen den sogenannten "Flowbee", ein System aus dem letzten Jahrhundert, das wohl ...
Abendliche Stadtmärsche   Angelika Wie oft haben wir schon gedacht, als wir in so mancher schönen Weltstadt Urlaub machten, hier könnten wir ein Jahr bleiben und hätten doch noch immer nicht alles gesehen. In Tokio ging es uns damals so, aber natürlich auch in New York. Bisher dachten wir eigentlich, dass wir San Francisco wie unsere Westentasche kennen, denn wir leben ja jetzt schon seit über 20 Jahren in dieser Stadt und sitzen am Wochenende wirklich nicht auf dem Sofa, sondern machen uns auf, unsere Stadt zu erkunden. Allerdings kennt ihr ...
Technik für Warteschlangen   Michael Die Warterei vor den Lebensmittelgeschäften ist die wohl nervigste Angelegenheit der Krise. Nicht selten stehen 20, 30 Leute vor der Ladentür, alle im Abstand von 6 Fuß (und gerne mehr) voneinander, und die Schlange zieht sich um die nächste Straßenecke herum. Vor manchen Läden sieht man sogar zwei separate Schlangen, die sich in verschiedene Richtungen erstrecken: Eine für normale Einkäufer und eine für sogenannte "Instacarter". ...
Brotteig vom Telefonmasten   Angelika Mehl und Hefe sind hier immer noch rar in den Supermärkten. Scheinbar hat ein Großteil der Bevölkerung das häusliche Backen entdeckt. Auch Brotbacken soll gerade sehr im Trend sein. Lustigerweise entdeckten wir auf einem unserer abendlichen Stadtgänge nicht weit von unserem Zuhause ein paar in Plastiktüten versiegelte Teigreste, die jemand mit Instruktionen an einen Telefonmasten genagelt hatte. Bei näherem Hinsehen stellte sich dann heraus, ...
Sprudelmaschine statt Pellegrino   Michael Bekanntlich nervt mich nichts mehr, als für irgendwelche banalen Sachen schlangezustehen. Das Abendessen im Szene-Restaurant, vor dem die Leute stundenlang auf einen Tisch warten? Findet ohne mich statt. Einkaufen am Sonntag nachmittag, wenn sich Amerikaner in den Supermärkten tottrampeln? Nee, da kreuze ich erst 15 Minuten vor Ladenschluss auf, da geht es zügiger. Nun könnt ihr euch sicher lebhaft vorstellen, wie begeistert ich auf die närrischen Regierungsvorschriften während der Coronakrise reagiert habe. Vor ...
Teddybären im Fenster   Angelika Wer mit jüngeren Kinder arbeitet oder eigene Kinder hat, kennt den Klassiker "Wir gehen auf Bärenjagd" von Michael Rosen. Ich kann gar nicht zählen, wie oft ich schon diese Bilderbuchgeschichte mit Kindern nachgespielt habe und zusammen mit ihnen durch das hohe Gras gekrochen, im Schlamm gestampft und durch den Fluss geschwommen bin, um schließlich an der Bärenhöhle anzukommen. Kurz nachdem die Ausgehbeschränkungen angeordnet wurden, sahen wir auf unseren ...
Genähte Masken   Michael Zwar bin ich kein Schneidermeister, aber stolzer Besitzer einer Nähmaschine, kann Ober- und Unterfaden einlegen und einfache Muster nähen. Nachdem bereits die ersten Supermärkte in San Francisco vorschreiben, dass die Kunden Masken tragen, machte ich ich zähneknirschend daran, aus Resten von dem Stoff mit dem Sushi-Motiv, mit dem ich unsere Esstischgarnitur bezogen habe, zwei Masken zu nähen. ...
Offene Läden während Corona   Angelika Während ihr euch in Deutschland schon über Lockerungen freuen könnt, geht bei uns noch nichts so recht vorwärts. Es werden immer noch viel zu wenig Menschen in den USA, und selbst in Kalifornien auf Corona getestet. Kein Mensch weiß hier so recht, wieviele Menschen wirklich infiziert sind. Ein Blick auf die Statistik offenbart, dass sich in San Francisco offiziell 2131 Menschen (Stand 18. Mai 2020) mit dem Coronavirus infiziert haben. Das macht bei ...
Rücksichtslose Jogger   Angelika Wer mich schon lange kennt, weiß, dass ich nicht gerade eine begeisterte Sportskanone bin. In der Schule hatte ich in Sport stets die schlechtesten Noten, was mich allerdings nicht weiter störte, denn lieber gut in Englisch und in Sport eine Niete als umgekehrt! Aber ich habe im Sportunterricht oft sehr gelitten und viele recht doofe Sportlehrer gehabt, die nicht verstanden, warum es mich schauderte und ängstigte, über einen Bock zu springen. Heutzutage bewege ich mich gern, vor allem an der frischen Luft: ...
Alltag in Zeiten des Coronavirus   Angelika Auch wenn der werte Herr Trump letzte Woche noch meinte, dass das Virus ein ausländisches sei und sich aufhalten ließe, indem man einen Einreisestopp aus EU-Ländern verhängt, kann keiner leugnen, dass das Virus sich auch in den USA ausbreitet. Da es aber immer noch nicht genügend Tests gibt, weiß keiner so genau, wie viele Leute eigentlich schon mit dem Virus herumlaufen. Die Dunkelziffer ist wahrscheinlich enorm hoch, sodass Experten vermuten, dass es hier in den nächsten Wochen zugehen wird wie in Italien. Nun ...
Shelter in Place   Angelika Seit heute (17. März) sind wir im Ausnahmezustand in San Francisco und in der Bay Area, und dazu aufgefordert, in unseren Wohnungen und Häusern zu bleiben und nur rauszugehen, falls es absolut notwendig ist. So will die Regierung die Ausbreitung des Coronavirus verlangsamen. Das betrifft zur Zeit fast sieben Millionen Menschen in der Bay Area. Unsere Bürgermeisterin in San Francisco, London Breed, kündigte die "Shelter in Place" genannte Maßnahme gestern an. Am Abend bekamen wir dann eine automatische ...
Döner in der Döner-Diaspora   Michael Türkische Imbisse in Amerika kann man nicht mit türkischen Imbissen in Deutschland vergleichen. Hier in Kalifornien gibt es sogar eine stattliche Anzahl von Etablissements, die türkisches Essen herstellen und verkaufen, aber irgendwie schmeckt es völlig anders. Meist handelt es sich nicht um rein türkische Spezialitäten, sondern mehr mediterran oder nahöstlich angehauchte Gerichte. So ist es nicht ungewöhnlich, dass hier ein türkisches Restaurant ohne mit der Wimper zu zucken griechisches "Gyros" verkauft oder ...
Mann, Frau, und Unbestimmt   Michael Wer ein Formular ausfüllt, kreuzt üblicherweise bei "Geschlecht" entweder "männlich" oder "weiblich" an. Allerdings sind Geschlechterrollen neuerdings eher fließend definiert, jeder kann alles sein oder auch keines von beiden. Hippe Betriebe und linksaffine Behörden bieten seit einer Weile ein drittes Kasterl namens "non-binary" ein, wenn jemand weder männlich noch weiblich sein will. Das Wort ist Computerfritzen ein Begriff, denn "binär" heißt ein Wert dann, wenn er zwei mögliche Zustände ...
Hunde im Lebensmittelladen   Michael Eigentlich legt Kalifornien im Kapitel 8 des "Health und Safety Code" eisern fest, dass in Etablissements, die Essen verkaufen, also Restaurants oder Lebensmittelgeschäfte, keine Hunde rein dürfen. Allerdings sind Kalifornier geradezu vernarrt in ihre Hunde und nehmen es mit Gesetzen nicht so genau. In letzter Zeit fällt mir immer öfter auf, dass sich Hundebesitzer nicht an die Vorschrift des Gesundheitsamtes halten, und das ...
Scottsdale   Michael Über die Feiertage am Jahresende buchte Angelika für uns einen Kurzurlaub in der Wüstenstadt Scottsdale in Arizona. Am Flughafen in Phoenix angekommen, standen wir zunächst etwas ratlos an der Autovermietung herum, denn zur Auswahl stand nicht wie üblich ein breites Sortiment aus japanischen und amerikanischen Fahrzeugen, sondern nur Einheitsautos: fünf Ford Mustangs Cabrio und ein normaler Ford Mustang. Da Cabrios die allerletzten Touristenkutschen sind, die Verbrecher auch noch gern ...
Weihnachten 2019   Angelika Der Weihnachtsbaum ist gekauft und wartet auf dem Balkon auf seinen großen Auftritt am 24.12., der letzte Arbeitstag ist vollbracht und ich habe jetzt 2 Wochen Weihnachtsferien: Zeit wird es für den Weihnachtsrundbrief. Weihnachen stellt traditionell eine Zeit des Gebens dar, was wir auch darin sehen, dass uns um diese Jahreszeit mehr Briefe ins Haus flattern, die um eine ...
Autos mieten von privat: Turo   Michael Im Urlaub fahren wir in fremden Städten regelmäßig mit Mietwägen herum, allerdings bucht man dann eine "Kategorie" und keinen bestimmten Autotyp. Bei Sixt in München ist es mir mal passiert, dass ich die Klasse "VW Golf GTI" gebucht habe, und am Schalter versucht wurde, mir einen Opel Mandriva, einen Minivan für Fußballmutties, anzudrehen. In Las Vegas buchte ich mal einen Prius, aber als ich dann dort aufkreuzte, war kein Prius da. Ich machte Rabatz, und ließ mich schließlich mit einem japanischen Sportwagen, einem ...
Valley of Fire   Angelika Seit wir in den USA wohnen, sind mir die sogenannten "State Parks" sehr ans Herz gewachsen. Viele sind so spektakulär wie die berühmten Nationalparks, aber oft nicht so überlaufen und überschaubarer. Nationalparks verwalten in den USA die Bundesbehörden ("federal government"), während die "State Parks" unter der Aufsicht des jeweiligen Bundesstaates stehen. Kalifornien hat allein 280 State Parks und gehörte zu den Bundesstaaten, die den Naturschutz mit ...
Las Vegas für Profis   Michael Las Vegas gehört zum Pflichtprogramm für deutsche Touristen, für ist es uns jedoch ein spezieller Ort, weil wir uns dort vor ewigen Zeiten kennengelernt haben. Wir fahren hin und wieder hin, um unsere Erinnerungen aufzufrischen, und zu beobachten, was sich in dieser Stadt des Irrsinns seit unserem letzten Besuch nun schon wieder alles verändert hat. Und da ist laufend etwas geboten. ...
Video Poker   Michael Das "Gambeln" im Casino ist in Las Vegas für viele Besucher die Hauptattraktion. Manche sparen das ganze Jahr, um dann am Blackjack- oder Craps-Tisch ein paar Stunden lang die Sau rauszulassen -- und ohne Geld wieder heimzufahren. Wir halten uns ebenso ganz gern mal ein Weilchen im Casino auf, aber nicht nur wegen den Daddelautomaten, sondern weil sich dort menschliche Tragödien abspielen, die eben nur im Casino passieren. Bei unserem letzten Besuch belauschten wir ein Pärchen, bei dem die Frau ...
Las Vegas Neon Museum   Angelika Wenn es um Las Vegas geht, kommt bei uns aus verständlichen Gründen Sentimentalität auf. Manchmal vermissen wir das alte Las Vegas schon sehr. Schließlich fuhren wir damals als Studenten hin, um billig und ausreichend an den "All You Can Eat" Buffets zu essen, ein erschwingliches Mietauto zu ergattern, und anschließend in die diversen Nationalparks zu sausen. Las Vegas hat sich seit unserer ersten Begegnung dort schon viele Male wieder neu erfunden, aber für uns umweht die Stadt Nostalgie, weil wir uns eben ...
Trinkwasser am SFO-Flughafen   Michael Flugreisende kriegen auf Langstrecken oft so einen Durst, dass Stewardessen kaum noch mit dem Nachschenken hinterherkommen. Deswegen empfiehlt es sich, Mineralwasser in Flaschen mitzuführen. Doch, oh weh, leider erlaubt es die Sicherheitskontrolle am Flughafen nicht, Flüssigkeiten durchzuschleusen, sodass es sich mittlerweile eingebürgert hat, dass Reisende im Gate-Bereich noch schnell eine Plastikflasche mit Wasser zu einem totalen Mondpreis erstehen. Sagte ich Plastik?! Um Himmels willen, Plastikmüll, das ...
Trumps Wiederwahl 2020   Angelika Im letzten Rundbrief hatte ich ja versprochen, auszuführen, warum wir große Befürchtungen haben, dass Trump noch einmal wieder gewählt wird. Wie gesagt, ich wäre sehr froh, wenn meine Prognose sich als falsch herausstellt. Aber warum bin ich dieser Meinung? Es ist richtig, dass bis zum eigentlichen Wahltermin im November 2020 noch viel passieren kann, wer aber meint, dass Trump seines Amtes enthoben wird, lebt in einer Fantasiewelt, denn der republikanisch dominierte Senat wird Trump niemals in den Rücken fallen. ...
Autoreifen selber flicken   Michael Irgendwie haben Angelika und ich eine besondere Begabung dafür, die Reifen unserer beiden Autos andauernd plattzufahren. Mindestens einmal im Jahr passiert es, dass irgendeine Schraube oder neulich bei Angelika sogar ein Teil einer rostigen alten Schere im Reifen steckt und aus diesem dann schnell die Luft entweicht. Sogar in Deutschland ist uns das vor zwei Jahren mal bei einem Besuch passiert, da war dann der Mietwagenreifen platt und wir mussten mit aufgezogenem Reserverad mit 80km/h über die Autobahn zurück zur Niederlassung ...
Sommerferien   Angelika Aus der Schulzeit kennt jeder sicher noch das erhebende Gefühl der bevorstehenden Sommerferien, wenn alle Arbeiten geschrieben waren und sechs lange Wochen des Nichtstuns und Sichtreibenlassens vor einem lagen. Als Erwachsener kommt man in diesen Genuss eigentlich nie mehr. Die Semesterferien im Studium waren zwar auch nicht schlecht, aber bei mir stets angefüllt mit Pflichtpraktika. Aber diesen Sommer gab es endlich nach Jahrzehnten für mich ...
Schlüssel nachmachen am Automaten   Michael Neulich erinnerte ich mich beim Besuch der Lebensmittelkette Trader Joe's daran, dass ich auch noch ein Duplikat unseres Wohnungsschlüssel anfertigen lassen wollte, und ein Schild vor dem Badezimmerladen "Bed, Bath, and Beyond" wies darauf hin, dass dies drinnen möglich sei. Ich erwartete, einen Schuster in einem kleinen Kabuff am Ausgang hinter den Kassen vorzufinden, der auch Schlüsseldienste anböte, aber sah stattdessen -- einen Automaten. ...
Mode: Alte Hondas fahren   Michael Als Exil-Deutscher finde ich mich hier drüben oft in der absurden Situation, Amerikanern erklären zu müssen, dass ich deutsche Fahrzeuge keineswegs als das Nonplusultra der internationalen Automobilindustrie ansehe. Kauft wieder mal ein sportautoaffiner Arbeitskollege einen BMW oder Porsche, kann ich nicht umhin, in mich hineinzudenken: Du Narr! Warum gibst du soviel Geld für unnötig komplizierten Firlefanz aus, der auch noch so hoffnungslos unzuverlässig läuft, sodass der Karren mehr in der Werkstatt steht, als über den ...
Polamarin Wanderweg in Point Reyes   Angelika Wir wandern ja gerne und eines unserer Lieblingsnaturschutzgebiete, das nur etwa eine gute Autostunde nördlich von San Francisco entfernt liegt, ist Point Reyes (Rundbrief 04/2006). Wir fahren dort regelmäßig hin, seitdem wir es 1994 auf einer unserer Westküstenreisen entdeckt haben. Seit wir in San Francisco wohnen, liegt es für uns ja sozusagen vor der Haustür. Mittlerweile erfreut sich Point Reyes immer größerer Beliebtheit ...
Crosstown Trail: Quer durch San Francisco   Michael Wir sind ja während der geschlagenen 22 Jahre, in denen wir schon in San Francisco wohnen, immer auf der Suche nach abgelegenen Stadtteilen, in die sich noch kein Tourist verirrt hat. Anscheinend gibt es noch mehr von unserer Sorte, denn vor ein paar Monaten veröffentlichte die "Crosstown Trail Coalition", ein Komittee aus Wanderfreunden, die Beschreibung des "San Francisco Crosstown Trails", eines 27km langen Fußwanderwegs durch die Stadt, der an auch unter Ortansässigen ...
Wahlmänner und Electoral College   Angelika Wir befinden uns ja mitten im Wahlkampf. Im Jahr 2015, als Trump politisch auf der Bühne auftauchte, hielt ich es noch für völlig undenkbar, dass Donald Trump jemals Präsident der Vereinigten Staaten werden würde. 4 Jahre später muss ich sagen, dass ich befürchte, dass wir uns wahrscheinlich auf eine weitere Amtszeit einstellen müssen. Ich hoffe, dass ich mich auch dieses Mal täuschen werde. Vielen demokratischen Wählern ist mitterweile besonders das amerikanische System der Wahlmänner und --frauen ein ...
Toppprodukt: JB-Weld   Michael In unserem Haushalt gehen irgendwie dauernd Dinge kaputt, aber statt sie durch neue zu ersetzen, repariere ich sie oft mit Hilfe meiner umfangreichen Werkzeugsammlung. Neulich gab der Badventilator seinen Dienst auf. Ein neuer kostet zwar im Baumarkt nur 15 Dollar, aber es war ein Riesenspaß, den Elektromotor zu zerlegen, die verdreckte Achse zu finden, zu reinigen und zu schmieren, den Ventilator wieder zusammenzubauen und zu sehen, dass er nun wieder ohne zu ...

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Tips/Tricks: Im Restaurant bezahlen, Telefonieren, Führerschein, Nummernschild, Wohnung mieten, Konto/Schecks/Geldautomaten, Auto mieten, Goodwill, Autounfall, Credit Report, Umziehen, Jobwechsel, Smog Check
Fernsehen: Survivor, The Shield, Curb your Enthusiasm, Hogan's Heroes, Queer Eye for the Straigth Guy, Mythbusters, The Apprentice, The Daily Show, Seinfeld
Silicon Valley: Netscape-1, Netscape-2, Netscape-3, Yahoo!
San Francisco: SoMa, Mission, Japantown, Chinatown, Noe Valley, Bernal Heights
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Letzte Änderung: 19-May-2020