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  Edition # 139  
San Francisco, 07-26-2021


Figure [1]: As of recently, the city granted San Francisco restaurants permission to serve their guests in so-called "parklets"

Angelika During the pandemic, San Francisco restaurants have gone through tough times, and only as of recently, the few establishments which have kept their doors open, are now starting to thrive again. Many old and established restaurants had to close their doors indefinitely, there's a long list of those. Also keep in mind, that it's actually quite difficult to maintain a steady revenue stream for restaurant owners in San Francisco during normal times, thanks to the competitive environment in such a culinary hotspot. Rents have always been crazy high, and finding qualified staff quite a challenge. Profits are generally minimal, and for a restaurant to survive, it's basically required that they fill every last table, every night.

TODO

Figure [2]: Eines Tages fingen Bauarbeiter an, vor unserer Eingangstür ein Parklet zu errichten.

Über Monate konnten Restaurants in San Francisco nur Takeout (neudeutsch: "To Go") anbieten. Dann duften sie Mitte Juni 2020 unter strengen Hygieneauflagen Kunden draußen bewirten. Nun hatte aber nicht jedes Restaurant Tische draußen stehen. Ganz im Gegenteil, in San Francisco gibt es zwar viele Sonnentage, aber abends ist es in der Regel zu kalt, um draußen zu sitzen. Doch in der Not wird man erfinderisch und nimmt so manches in Kauf. So erlaubte die Stadt, dass Restaurants Parkbuchten und Gehsteige vor ihren Restaurants mit wenig Bürokratie umfunktionieren durften. Wie Michael bereits oft erwähnt hat, wiehert auch in San Francisco der Amtschimmel, wenn es um Baugenehmigungen und dergleichen geht. Vor einigen Jahren noch hätte der Vorschlag, Parkplätze und Fußwege zu Restaurantzonen zu machen, Anhörungen, Endlosdiskussionen der Parkplatzbewürworter und -gegner ausgelöst, und ein jahrelanges Ringen ohne Ergebnis mit sich gebracht.

Figure [3]: Ein kuscheliger Zweiertisch im Parklet für ein romantisches Dinner.

Figure [4]: Auch Tische direkt an stark befahrenen Straßen werden gut angenommen.

So aber fingen die Restaurantbesitzer an zu hämmern, und werkelten Tag und Nacht, um die sogenannten Parklets kurzfristig aus dem Boden zu stampfen. Nun haben wir ein Sammelsurium von diesen neu geschaffenen Räumen. Einige sind eher rustikal und einfach, andere schon mit Plexiglassaußenwänden und Heizstrahlern für die kältere Tageszeit versehen. Das Restaurant neben unserem Mietshaus, das in der Pandemie den Besitzer gewechselt und neu eröffnet hatte, nahm sich wohl die Straßencafes in Paris zum Vorbild, und das neue Parklet vor unserer Haustür kommt gut an. Die Leute lieben es, dort zu speisen, denn jeden Abend ist jeder Tisch besetzt und wenn wir uns auf unsere tägliche Spaziergänge aufmachen, laufen wir sozusagen durch die schlemmenden Gäste hindurch.

Figure [5]: Im Parklet vor unserem Mietshaus ist an warmen Tagen jeder Tisch besetzt.

Da viele Restaurantbesitzer sehr viel Geld in diese Außenbereiche gesteckt haben und sie, wie gesagt, eh schon sehr gebeutelt sind, hat der Stadtrat jetzt beschlossen, dass die Parklets bleiben dürfen. Zunächst waren die Genehmigungen dafür ja befristet. Ich finde es super, genau so wie die verkehrsberuhigten "Slow Streets" (Rundbrief 09/2020), die in der Pandemie geschaffen wurden. Auch hier wollen viele Bürger, dass diese bleiben und haben dafür schon Petitionen ins Rollen gebracht. Edit

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Latest update: 10-Jun-2022