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  Edition # 139  
San Francisco, 07-26-2021


Figure [1]: The first lunch in a restaurant for us after the pandemic.

Angelika Around May/June 2021, San Francisco awakened from its Sleeping Beauty state. The above average vaccination rate in the city and surrounding county had lowered the incidence count to one-digit values per 100,000 residents. For weeks, the numbers were hovering under 2! Something like euphoria began to develop. Had they indeed beaten the virus? Consequently, on June 15th, all restrictions were lifted, and city life lovers pulled out all the stops. We saw packed restaurants, with tables both inside and outside, and more people not wearing masks, even while shopping at grocery stores. Only the non-vaccinated were required to wear a mouth and nose covering.

Figure [2]: This tattoo parlor offers to ink the vaccinated with no mask requirement.

Tourists could be seen here and there, and even Downtown San Fransico didn't look as dystopian anymore, slowing losing its ghost town feel. I would meet with selected friends in restaurants, after having not seen them in over a year, and Michael started attending his regular card game one evening. Even Michael's beloved soccer game is now happening regularily again. It is his passion to play every Thursday and Sunday. And we finally got to dine at a restaurant again after a long hike, a tradition we always cherished before Corona. A collective sigh of relief ran through San Francisco and its surrounding counties.

Figure [3]: This fashion store is tired of seeing people wearing sweatpants.

I must admit that, at first, it felt rather strange to take off the mask in public spaces, regardless of vaccination status, especially since I'm used to wearing it throughout the day while working at our school. Also, not everyone was 100% sure what the mandated masking protocol actually looked like, including myself. Store and restaurant owners put up signs to inform vaccinated customers that wearing their mask was no longer required. Alas, no one around here checks customers on their vaccination status at the door. I personally prefer the "trust is fine, but control is better" doctrine, but Americans love their freedom and many see mask mandates as some form of government control over their lives, so stores simply hope that their customers are telling the truth.

TODO

Da ich prinzipiell skeptisch bin, dass sich Menschen an etwas halten, wenn nur an ihre Vernunft appelliert wird, setze ich grundsätzlich in Innenräumen wie zum Beispiel in Geschäften, wo ich den Impfstatus meiner Mitmenschen nicht kenne, noch meine Maske auf. Es sieht so aus, als hätte ich damit einen Trend gestartet, denn, durch die Deltavariante bedingt, steigen auch in San Francisco die Zahlen, und viele tragen schon wieder ihre Maske in den Geschäften, vor allen Dingen nachdem die San-Francisco-Gesundheitsbehörde auch Geimpften dazu riet.

Figure [4]: In den Sportausstatter REI dürfen geimpfte ohne Maske rein.

Verpflichtend - wie mittlerweile wieder in Los Angeles - ist es allerdings noch nicht. Obwohl in San Francisco fast 80% der impfberechtigten Bevölkerung bereits eine Dosis erhalten hat und fast 70% vollständig geimpft sind, breitet sich Delta aus, hauptsächlich bei den Ungeimpften. Mittlerweile liegen die Infektionszahlen im zweistelligen Bereich nämlich bei 14 Infizierten auf 100.000 Einwohner. Überall stagniert die Impfbereitschaft, selbst in Gegenden, wo die Impfrate längst noch nicht so hoch ist wie in San Francisco. In Kalifornien wird alles versucht, Menschen umzustimmen und zum Impfen zu motivieren. Das geht von Bargeldzahlungen (50 Dollar), Freikarten zu Freizeitparks über spezielle Lotterieziehungen für Geimpfte. Die Verantwortlichen scheuen weder Mühe noch Kosten.

Da nicht jeder auf Belohnungen reagiert, gibt es auch Vorstöße, die Daumenschrauben anzuziehen. Viele kalifornische Universitäten (u.a. Stanford University, San Francisco State University, UC Berkeley) verpflichten ihre Studenten zur Covid-Impfung. London Breed, unsere Bürgermeisterin, verkündete, dass alle städtischen Bediensteten der Stadt San Francisco, schlappe 35.000 Angestellte, sich impfen lassen müssen. Verweigerer setzen ihren Job aufs Spiel. Auch in unserer Schule gilt für die Mitarbeiter Impfpflicht. Ich begrüsse das sehr, denn ich habe im letzten Schuljahr oft mit der Angst leben müssen, an Covid zu erkranken oder dass sich das Virus in der Schule verbreitet und die Kinder infiziert. Wir schafften es übrigens, ohne einen Covidfall durchs Schuljahr zu kommen und unsere Schule war seit Herbst 2020 durchgehend auf. Meine Schüler sind übrigens ganz heiß auf die Impfung und bedauern sehr, dass der Impfstoff für ihre Altersgruppe noch nicht zugelassen ist. Da könnte sich so mancher Impfmuffel ein Beispiel drannehmen. Edit

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Latest update: 20-Oct-2021