Rauchglocke über der Stadt   Angelika Im November hat San Francisco einen neuen traurigen Rekord aufgestellt. Wir hatten offiziell die schlechteste Luft der Welt, schlechter noch als Peking. Die Ursache war ein Waldbrand im Norden, in dem kleinen Städtchen Paradise. Der Ort liegt zwar satte 3 Autostunden nördlich von San Francisco, im Landkreis Butte County, aber Wind und Wetter brachten uns die schlechte Luft, die mit Rußpartikeln angefüllt war. Wir lebten mehr als eine Woche lang wie unter einer Dunstglocke. Die Sonne war eigentlich nie so richtig ...
Toppprodukt: Luftreiniger von Levoit   Angelika Bedingt durch die schlechte Luft waren nicht nur Atemschutzmasken in San Francisco heiß begehrt und immer wieder ausverkauft, auch Luftreiniger für die Wohnräume erfreuten sich großer Beliebtheit. Auch wir kauften einen von der Firma Levoit, die in Anaheim in der Nähe von Los Angeles ihren Firmensitz hat. Der Luftbefeuchter LEVOIT LV-H132 sieht nicht nur gut aus, sondern soll auch schädliche Partikel in der Luft aus den Wohnräumen filtern. Wir ließen ...
Nervige Stimmen: Vocal Fry und Upspeak   Michael Wer herausfinden will, warum viele Deutsche mit furchtbarem Akzent Englisch sprechen, muss nur einmal einem Englisch-Muttersprachler genau zuhören und auf die Satzmelodie achten. Während das Deutsche kaum Tonalität aufweist, ist Englisch der reinste Singsang. Der Amerikaner hebt und senkt seine Stimme mehrmals im Satz, während der Deutsche immer auf der selben Tonhöhe weiterbrummelt. Um Englisch als Fremdsprache richtig auszusprechen, muss man sich als ...
Goodwill Pop-Up-Zweigstellen   Michael Wir wohnen ja nicht gerade auf großem Fuß in einer kleinen Stadtwohnung, müssen daher Platz sparen und stets darauf achten, dass alter Krempel, den wir nicht mehr nutzen, zügig verschwindet. So alle halbe Jahre gehen wir deshalb durch unseren Kleiderschrank und sortieren gnadenlos aus. Das alte T-Shirt, das im Stapel immer weiter nach unten rutscht und seit sechs Monaten nicht mehr getragen wurde? Weg damit. Die Hose zu eng? Und tschüß. Oder der ...
Münzen einwechseln mit Coinstar   Michael Wie ein guter Amerikaner lege ich mittlerweile forsch meine Kreditkarte vor, wenn ich im Supermarkt Semmeln für $2.50 kaufe, auch wenn Angelika später Tango tanzt, wenn sie die Buchung auf der Kreditkartenabrechung wie immer mit einem Kassenbon vergleicht, der dann oftmals fehlt. Aber bar bezahlt in den USA kaum jemand, höchstens Leute, die keine Kreditkarte bekommen. In Rundbrief 07/2010 habe ich schon mal vom sinnlosen amerikanischen Kleingeld berichtet, ...
Großfirmen sollen für Obdachlose zahlen   Michael Unsere Besucher aus Deutschland schockt es regelmäßig, dass in San Francisco soviele Penner rumhängen. Es ist mittlerweile normal, dass sie mitten auf dem Gehweg Zelte aufschlagen, sodass normale Fußgänger auf die Straße ausweichen. Und die Polizei kommt schon gar nicht mehr, wenn wieder einer wahllos Autoscheiben einschlägt, um im Innern nach Verkaufbarem zu stöbern, das gehört mittlerweile so zum Stadtbild wie das Cable Car. Neulich sahen wir ...
Neue Arbeit für Angelika   Angelika Nach fast zwölf Jahren Dienst bei der verhaltenstherapeutischen Frühförderungseinrichtung mit autistischen Kindern habe ich doch noch die Kurve gekriegt und die Arbeitsstelle Ende August gewechselt. Nach zwölf Jahren kommt man ja etwas in den Trott. Man kennt sich aus und weiß wie der Laden läuft und hat tausend Bedenken, etwas Neues anzufangen, denn niemand kann genau vorhersagen, was kommt. Ich bin ja auch kein junger Spund mehr und habe zudem noch damit zu kämpfen, dass keiner hier ...
Mega-Zimmerantenne und SlingTV   Michael Bekanntlich hege ich einen schon lange währenden Groll gegen den in unseren Breiten dominierenden Kabel-Monopolisten Comcast. Wir haben sicher schon vor zehn Jahren unseren Kabelanschluss gekündigt und ich habe keinerlei Absichten, diesen Sauladen jemals wieder zu unterstützen. ...
Car Control Clinic in Marina   Michael Einer meiner Arbeitskollegen ist ein passionierter Hobbyrennfahrer, der am Wochenende auf offiziellen Rennstrecken die Sau rauslässt. Eines Tages schlug er vor, ich solle doch mal an einem sogenannten Sicherheitstraining teilnehmen, bei dem man lernt, sein Auto herumzuschleudern ohne dass man die Kontrolle darüber verliert. Das Training wurde vom "Golden Gate Chapter" des "BMW-Club of America" durchgeführt, und zwar auf einem alten Flugplatz etwas außerhalb der Stadt Marina in der Nähe von Monterey. Nun fahre ...
Salinas   Angelika Da unsere Autorallye schon morgens um 8 Uhr losging und 150 Kilometer von San Francisco stattfand, kamen wir eine Nacht in der kalifornischen Stadt "Salinas" unter. Wer ein Fan des amerikanischen Autors "John Steinbeck" ist, hat vielleicht schon einmal von Salinas gehört. Der Autor wurde dort 1902 geboren und viele seiner Werke wie "Früchte des Zorns" beschäftigen sich mit Salinas und den Migrantenarbeitern, die auch heute noch in der Landwirtschaft in und um Salinas auf den Feldern arbeiten. Salinas ...
Möbel schleppen mit App: Lugg.com   Angelika Nachdem ich nach jahrelangem Hinreden an Michael endlich vor anderthalb Jahren ein neues Bett bekam (Rundbrief 12/2016), dachte ich mir, das hat gut geklappt, jetzt muss es auch noch ein neues Sofa sein. Denn unser altes hatten wir auch schon fast 20 Jahre, und es war ein wenig in die Jahre gekommen und auch die Form gefiel mir nicht mehr so gut. Also probesaßen wir diverse Sofas in Möbelläden und fanden dann wieder bei dem kanadischen Möbelhaus EQ3 das passende Modell. Die Wartezeit für das gute Stück ...
Salesforce Tower   Angelika Dass wir schon seit über 20 Jahren in San Francisco leben, merken wir auch daran, wie sich die Skyline von San Francisco über die Jahre verändert hat. Unsere Wohnung bietet ja einen tollen Blick auf die Stadt und die Wolkenkratzer haben sich über die Jahre stetig vermehrt, sodas die beliebte Transamerica Pyramid fast verschluckt wird von den neuen gläsernen Türmen. Der neue sogenannte Salesforce Tower, der im Mai eröffnet wurde, überragt alles. ...
Eiskugeln vom Hipsterladen   Michael Wenn in San Francisco ein neuer Laden aufmacht, zum Beispiel einer, der Speiseeis verkauft, kann man ihn normalerweise während des ersten Betriebsjahres wegen Überfüllug nicht betreten. Von mir so genannte Internet-Lemminge schwärmen nämlich wie die Motten um solche Läden herum und selbst wenn die Warteschlange um den Straßenblock rumgeht, stellt sich der Millennial-Depp erst recht noch hintenan. Was ist schon eine vergeudete Stunde ...
Hawaii 2018: Ka'ena Point   Michael Jedes Jahr nach Hawaii, wird das nicht irgendwann langweilig? Für uns irgendwie nicht, denn auch nach etwa 15 Trips haben wir noch nicht alle Ecken erkundet. Zwar waren wir mittlerweile jeweils mindestens einmal auf jeder der sieben öffentlich zugänglichen Inseln des Archipels, und sind in den letzten Jahren nurmehr nur auf der Hauptinsel Oahu abgehangen, aber selbst dort haben wir noch lange nicht alles erforscht. ...
WM 2018: Fußball wird immer langweiliger   Michael Normalen Amerikanern geht ja generell jedes Interesse an Fußball ab. Zu wenig Action auf dem Sportplatz, ewiges Klein-Klein im Mittelfeld, und vielleicht mal ein mickriges Tor in 90 Minuten, das ist einfach nicht der Bringer. Während der WM in Russland haben wir als Exildeutsche natürlich eine ganze Reihe von Spielen angeguckt, aber ich muss echt sagen, dass ich das Gebolze selbst und das Tamtam um die Ballkicker drumherum mittlerweile teilweise ausgesprochen affig finde. ...
Hausbesitzer müssen Gehwege reparieren   Michael Ein Einfamilienhaus in unserem Viertel kostet ja mittlerweile gut und gern 2 Millionen Dollar. Was aber viele Neureiche beim Hauskauf nicht beachten, ist dass die Abzahlung eines Kredits in dieser Höhe innerhalb von 30 Jahren nicht nur etwa $7.000 im Monat Netto erfordert, sondern auch noch jede Menge Nebenkosten anfallen. Da die Grundsteuer in San Francisco etwa 1.2% vom Kaufpreis beträgt, sind bei einem Zwei-Millionen-Haus etwa $22.000 im Jahr, also nochmal fast $2.000 im Monat an den ...
Die neue Elektromobilität   Michael Hier in der Stadt und weiter südlich im Silicon Valley nimmt nicht nur die Zahl der Teslafahrer stetig zu, auch immer mehr muskelverstärkende Elektrofahrzeuge für die Kurzstrecke zischen inzwischen deutlich sichtbar durch die Straßen, meist gesteuert von sogenannten Millennials, oder Internet-Lemmingen, wie ich sie gerne nenne. ...
Hunde im Flugzeug   Angelika Wir fliegen ja nicht so häufig, aber immer wenn wir fliegen, stellen wir fest, dass es mittlerweile gang und gäbe ist, dass Passagiere ihren Hund ins Flugzeug mitnehmen. Dabei handelt es sich durchaus nicht immer um kleine Hunde oder Hunde, die in einer Hundereisetasche mitreisen. Nein, die Hunde spazieren an der Leine ins Flugzeug und sitzen dann auf dem Schoß des Besitzers. Fliegen ist ja mittlerweile eh zu einer reinen Qual geworden, weil die Sitze zu klein ...
Santa Fe, New Mexico, im Winter   Angelika Es ist schon über zehn Jahre her, dass wir in Santa Fe im Bundesstaat New Mexico waren (Rundbrief 10/2006) und da es uns dort damals sehr gut gefallen hat, beschlossen wir, den Jahreswechsel mal wieder in der Wüste zu verbringen. Apple schließt zwischen Weihnachten und Neujahr und ich habe mittlerweile mehr Urlaub als Michael, so dass ich locker ein paar Tage freinehmen kann. Wir flogen am 25.12. los. Nun ist der 25. Dezember hier nicht etwa nur der erste ...
Ginger Beer   Michael Die Jugend von heute trinkt ja kaum noch Bier. Die Getränkehersteller haben sich umgestellt und bieten alle möglichen aufpeitschenden Energy-Drinks ohne Zucker an. Davon trinke ich vielleicht noch den Indianertee Yerba-Matte, aber das war's dann schon. Mir ist schleierhaft, wie jemand Gatorade oder Red Bull trinken kann, außer vielleicht auf den letzten Meilen eines Marathons kurz vor dem körperlichen Totalzusammenbruch. Ähnlich geht es mir bei Root-Beer, was ja keineswegs wie Bier, sondern wie ...
San Francisco Ansichten: Liberty Hill   Michael San Francisco als Touristenstadt bietet dem auf den ausgetretenen Pfaden kommerzieller Veranstalter wandelnden Besucher ausreichend Futter, so dass fast niemand auf die Idee kommt, die etwas versteckteren Schmankerln zu durchforsten. Neulich waren wir im Stadtteil Castro essen und anschließend so pappsatt, dass wir uns dachten, ein wenig sportliche Betätigung könne nicht schaden und so latschten wir nicht ums Karree sondern quer über den steilen Hügel "Liberty Hill" zurück nach Hause. ...
"Nail Valley"   Michael Auf unserer ehemals so prenzelberghaften Straße, der 24th Street in Noe Valley, sperren immer mehr Restaurants und Läden zu und weichen scheinbar zwei bis drei narrensicheren Geschäftsmodellen: Nagelpflegesalons und Wohnungsmakler. Auch Bankfilialen scheinen gut zu gehen, aber auf Dauer nervt diese Monokultur die Anwohner, die lieber kleine Modeboutiquen oder Omaläden mit Heimwerkerbedarf dort sähen. Man munkelt übrigens, dass ...
Weihnachten 2017   Angelika Weihnachten ist hier und der Weihnachtsrundbrief muss noch wie jedes Jahr heraus. Ich bin sehr spät dran, aber dieses Jahr habe ich lange überlegt, worüber ich schreiben soll, denn Themen gibt es genug, seitdem Trump sich im Weißen Haus befindet, aber über ihn haben sich dieses Jahr schon ganz andere die Finger wund geschrieben und das ist genau, was unser werter Präsident will. Also ist es am besten, ihm möglichst wenig Aufmerksamkeit zu schenken. ...
Austern selbst aufhebeln   Michael Im Restaurant bestellen wir als Vorspeise gerne ein Dutzend Austern, "On the Half Shell", wie der Amerikaner die geöffneten und roh belassenen Austern nennt, die mit großem Brimborium auf Eisstückchen auf großen Silberplatten auf 30cm hohen Ständern serviert werden. Das ist ein schöner Zeitvertreib, aber nicht ganz billig, da ein Dutzend Austern im Restaurant gut und gerne $35 kostet. ...
Gefängnisinsassen als Feuerwehrleute   Angelika In Kalifornien fragen wir uns gerade ein wenig, ob das Ende naht, denn schon wieder wüten verherrende Waldbrände. Dieses Mal hat es den Süden Kaliforniens erwischt, in der Gegend von Los Angeles, Santa Barbara und San Diego. Die Santa-Ana-Winde fachen die Feuer immer wieder an und die Feuerwehrleute sind rund um die Uhr im Einsatz. Als wir über Thanksgiving in Los Angeles waren, konnten wir es gar nicht fassen, wie warm es dort Ende November noch war. Menschen sonnten sich im Bikini am Strand. Wir fühlten uns ...
David Sedaris   Angelika Michael ist ja sehr schwierig zu beschenken, weil er sich stets selber kauft, was er braucht. Es ist schon mehrmals vorgekommen, dass ich etwas für ihn gekauft habe, und er am nächsten Tag strahlend mit demselben Gegenstand heimkam. Ich bin deshalb mittlerweile dazu übergegangen, sogenannte Erlebnisgeschenke zu kreieren. Zum Geburtstag im November gab es also dieses Jahr Karten zu einer Lesung mit David Sedaris. ...
Thanksgiving in Venice Beach   Angelika Thanksgiving ist bekanntlich der hochheiligste aller Feiertage in den USA. Immer am dritten Donnerstag im November versammelt sich die Familie zum Truthahnessen zuhause, und da amerikanische Familien gern umziehen und oft übers ganze Land verstreut wohnen, begibt sich Gott und die Welt aus Anlass des Festes auf die Reise in heimatliche Gefielde. ...
Sushi für Fortgeschrittene   Michael Wer zu Besuch in Los Angeles ist, darf es nicht versäumen, die erstklassigen Sushi-Restaurants dort zu besuchen. Eine unserer Lieblingsadressen dort ist das "Sugarfish" in Santa Monica. Von Venice Beach aus fahren wir immer mit dem Auto dorthin, und immer zur Unzeit, wie zum Beispiel um drei Uhr nachmittags, weil sonst in dem Laden der Papst boxt und man stundenlang anstehen muss. Wir haben über die Jahrzehnte herausgefunden, dass man ...
Koreatown   MichaelIn San Francisco fahren wir so oft nach Japantown zum Essen, dass ich schon immer scherze, dass wir uns doch gleich in eines der Altenheime dort einmieten könnten. Neulich in Los Angeles suchten wir hingegen den Stadtteil Koreatown auf, in Insiderkreisen auch einfach "K-Town" genannt. Etwas südlich von Hollywood und etwas westlich von Downtown gelegen, zog das Vierteln in den 1960er-Jahren viele koreanische Immigranten an, die in den alten Art-Deco-Gebäuden dort Läden aufmachten. ...

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Letzte Änderung: 09-Dec-2018